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来者不善下一句 冬天里的“小火炬”是不是来者不善?

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你见过火炬树吗?其花色鲜艳、花形独特,果穗呈鲜红色。在冬天,立在枝头像一个一个小火炬,非常好看。有报道称火炬树是“外来入侵物种”,一时间火炬树被推至舆论的风口浪尖。火炬树是漆树科盐肤木属的树种,原产自加拿大和美国,1959年由中国科学院植物研究所引入我国,20世纪80年代起在北京市郊区普遍栽培。那它到底是不是入侵物种呢,我们怎么来判断?

如何判断外来种是不是入侵种,目前研究人员普遍接受的判断标准有三个。第一,判断该物种在引入地是否建立了庞大的种群;第二,判断该物种是否向周围地区快速扩散;第三,判断该物种是否对新分布区生态系统的组成、结构与功能造成了明显的损害和影响,并因此导致经济损失。

人们判断入侵种最直观的方法是判断该种群的数量变化。一般种群的数量变化有图1所示的两种形式。如果种群数量呈“S”型增长,表明这一物种在所生长的环境中有可以限制其数量增长的因素,该物种可以在生长地与其他物种长期共存。如果在一段时间内种群数量呈 “J”型增长,表明它在该地区增长迅速,很大程度上能够超过K值(环境容纳量),那么对于该物种我们就需要密切关注,观察其是否会成为入侵种。

图1 种群数量增长曲线

火炬树之所以会被认为是入侵种,是因为其被引入我国后表现出较强的侵占能力,尤其是在公路旁贫瘠砾石坡地上和荒山上繁殖迅速。

为此,研究人员专门进行了相应的调查,发现火炬树从引入至今50多年的时间,其条件并没有达到人们认定的入侵种的三个标准。首先,半个世纪左右的时间,火炬树并没有建立庞大的种群,也就是没有出现明显的“J”型增长。原因在于火炬树不耐阴,火炬树本身成林后,林下光照不充足的条件非常不利于火炬树幼苗的生长,限制了自身数量的增加。而许多其他种类的乔木耐阴性比火炬树较强,使得火炬树林中会生长出许多其他种类的乔木。第二,由于火炬树种子繁殖极其困难,向周围地区扩散受到很大的限制。火炬树依靠根分蘖繁殖,一般从其根生长的所到之处开始进行扩散,因此,远距离传播后代非常困难。第三,火炬树没有对新分布区生态系统的组成、结构、功能造成明显的损害,也没有造成明显的经济损失。

火炬树耐贫瘠的能力较强,一般作为先锋树种,它的枯枝落叶可以改良土壤条件,为其他乔木的生长创造良好的环境。

所以,目前我们还不能认定火炬树是入侵物种,火炬树会不会成为入侵物种,还需要研究人员进一步观察和研究。

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