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天宇将上演月亮“吞食”恒星毕宿五的奇趣天象

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据天文专家介绍,3月14日夜至15日凌晨,将发生月亮遮掩恒星“毕宿五”的奇趣天象。如果天色晴朗,中国大部分地区都可目睹到月掩毕宿五和两者零距离接触这一天象。如果借助双筒望远镜观察,效果更理想。

当月球经过一颗恒星或行星前面时,常常将其遮掩起来,这种现象称为“月掩星”。月掩暗星比较常见,但月亮掩盖亮度在1等以上的明星,却比较罕见。

天文专家表示,观测月掩星可以测定观测者的地理坐标、测定太阳的视差、研究双星,还有助于了解月球边缘的状况。

毕宿五是金牛座里一颗橘红色的星,是全天第13颗亮星,亮度0.9等左右。

据了解,本次月掩毕宿五,中国东北地区无法观测,而其他地区可目睹到月掩毕宿五和两者零距离接触的画面。

天文教育专家、天津市天文学会理事赵之珩介绍说,14日天黑后,在西南方天空,农历初六的弯月似小船飘荡在云海中,而在弯月上方不远处就是橘红色的毕宿五。“随着时间的推移,小船一步步地向毕宿五‘划’近。两者越来越近,几乎要接触到一起。”当“掩始”时刻到来时,毕宿五会突然“消失”。其实是月亮把它遮住了。当“掩终”时刻来临时,它又会从月亮的上部突然出现。

“各地‘掩始’和‘掩终’的时间是不一样的,因为月亮是从西向东绕地球运行,因此月掩星的天象是从西向东逐次发生。”赵之珩举例说,就天津地区来说,23时11分29秒是“掩始”,23时41分39秒为“掩终”。“但‘掩终’在天津看不到,因为此时星月已经沉入地平线以下。”

天文专家提醒说,若条件允许,天文爱好者可到远离城市光污染的环境下观测。

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