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认识重要的新材料——塑料

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    2014年中国塑料制品的累计总产量为7387.8万吨,较2013年同期(6878.8万吨)增长7.4%,增幅速度远高于世界平均水平。目前,中国已是世界塑料的生产大国、消费大国、进出口大国。虽然塑料制品已经成为人们生活中不可缺少的必要消费品,但是人们对它了解并不多,想用却又不敢用。首先应当知道塑料并不是一种材料,而是一类材料的统称,主要成分为合成的或天然的高分子化合物,而高分子化合物是指相对分子质量高于1万的化合物。相比于其他材料人类使用塑料的历史并不长,只有120多年。但现阶段投入生产的塑料已经有300多种,如果我们观察身边塑料制品或者说明书,可以发现制造原料并不一样:观察饮料瓶底部,可以发现一个被箭头围绕着数字,不同的数字意味着不同的材质。

    那么,塑料究竟有没有毒呢?刚刚我们提到塑料的种类非常多,每一种的性能都不一样,并不是所有塑料都有毒性,例如:聚乙烯(PE),聚丙烯(PP)。市场上很多餐具和医疗用品也是由塑料制作的,是可以安全使用的。应当注意的是,虽然一些塑料制品本身没有毒性,但会被油脂等有机溶剂溶解,或者在光照、高温下发生降解变成有毒的小分子物质。而另一些则在加工过程中为了达到使用和加工标准会在其中加入一些含有毒性的助剂。所以选用时一定要分清用途和使用条件,避免使用这些塑料制品盛放食物,特别是高温、含有大量油脂的食品。人们对塑料的另一个根深蒂固的印象那就是它的“暴脾气”,遇火即燃。但有一些塑料制品本身具有阻燃的结构很难燃烧,比如聚氯乙烯(PVC)、含氟塑料等,还有一些在加工过程中加入阻燃剂使产品达到不燃烧,或者不易燃烧,离开火焰后很快熄灭的标准。阻燃型塑料经常用于公共场所,比如电线外皮、建筑物保温层等或者需要承受高温的环境,比如不粘锅涂层(聚四氟乙烯)。

    最后,再来说一说“白色污染”,塑料由于其稳定的化学性质难以在自然条件下快速降解,但这并不是引起污染的根本原因。我们知道塑料的原料绝大多数来源于石油,是一种不可再生资源。因此建立有效的回收机制才能从源头上解决污染和能源的问题。目前,我国塑料制品回收率不到30%,而欧洲发达国家已经超过50%,瑞士、丹麦、德国、瑞典等国家更是超过80%。所以,加强对塑料制品的回收再利用,树立分类回收思想,强化资源回收教育是国家和每一个公民应该努力做到的。

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