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碳氢化合物 植物也能生产“石油”吗?

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知识点:三叶橡胶树胶汁的化学成分与柴油有着惊人的相似之处,无需加工提炼,即可以充当柴油使用。这种“石油”实际上是一种低分子量的碳氢化合物,它的汁液含有的分子量在1000~5000之间,与矿物石油性质相近。而且,这些“石油”在燃烧时,不会产生一氧化碳和氧化硫等有害成份,因此不会污染环境。

在现代的日常生活中,我们越来越离不开石油,石油与我们的衣食住行均息息相关。

我们知道,石油是一种化石燃料,是需要很长时间才能孕育而生的不可再生能源。然而,在自然界中,生长着一类非常特殊的植物,人们可以从中提取出像石油一样的液体,这些液体不需加工或只需要简单加工即可作为内燃机的燃料使用,被称为是“石油植物”。

早在上个世纪七十年代,美国科学家在巴西的热带雨林里发现了一种名为“三叶橡胶树”的高大常绿乔木。这是一种能产生“石油”的树,只要在它的树干上钻一个直径5厘米左右的洞,就会有胶汁源源不断地流出。通过对这种胶汁进行化验,科学家发现其化学成分居然与柴油有着惊人的相似之处,无需加工提炼,即可以充当柴油使用。

这种“石油”实际上是一种低分子量的碳氢化合物,它的汁液含有的分子量在1000~5000之间,与矿物石油性质相近。“石油植物”的茎杆内便含有这种碳氢化合物的白色乳状液,经提炼,每公顷的“石油植物”能生产14~16立方米的“石油”。而且,这些“石油”在燃烧时,不会产生一氧化碳和氧化硫等有害成份,因此不会污染环境。

为什么植物会产生与石油相近的成分呢?这是由于有些植物在进行光合作用时,会将C-H化合物储存在体内,最终形成类似石油的烷烃类物质。目前,全球的科学家们已经发现了1000多种“石油植物”和更多的其他能源植物,比如说桉树、大戟科乔木、霍霍巴、马尾松等等,并对它们进行品种的选择以及质量的优化,为的是尽快实行商业化生产,以期在一定程度上缓解石油危机。

也许当地下的石油尚未被掏空的时候,人们已经开始在地面上大量种植“石油植物”,以作为石油的替代燃料。

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