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嘉庆帝 解密:拿下和珅的嘉庆帝如何面对经济烂摊子?

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  嘉庆帝——爱新觉罗·颙琰是清朝入主中原之后的第五代君主,1796年至1820 年间中国的最高统治者。

  对于今天的人们来说,提起皇帝,恐怕脑海中立即就会浮现出北京中心那片金碧辉煌的“宫殿之海”,联想到“钟鸣鼎食”的富贵、“后宫如云,佳丽三千”的神秘以及“一喜四海春,一怒四海秋”的威严肃杀……

  然而,有这样一个人,二十多年间每天早上四点钟起床,每天吃两顿一样的饭菜,每天处理几十件中国最棘手的难题,每天要跟手下成千上万的奴才斗智斗勇。他如履薄冰,小心谨慎,压抑着自己的兴趣爱好,任劳任怨,无处倾诉心中的委屈和苦闷……这个人就是嘉庆皇帝。

  嘉庆帝何尝不羡慕爷爷雍正帝的威风八面、父亲乾隆帝的潇洒风流,但他无奈地处于王朝盛衰周期的“拐点”上。他力图拨乱反正却无力回天,一生处于焦灼、困顿之中。

  在中国历史上,几十个王朝更替轮回,任何一个王朝都避免不了兴起、鼎盛、衰落、灭亡这一过程。盛衰轮回的“拐点”是一种怎样的情况呢?

  此间,表面上看大清王朝江山一统、金瓯无缺,但经过长时间的积淀,国家机器百弊丛生,社会矛盾危机重重,问题成山,积重难返。与历朝历代的衰亡相同:吏治腐败导致国家机器运转不灵、土地集中致使社会财富占有不均、经济危机表现为国家财政入不敷出,这三大问题又引发了社会的动荡不安,各种事变层出不穷。

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  然而,不幸的是,嘉庆帝还面临着一系列中华立国五千年来史无前例的难题!

  比如“人口爆炸”,在他统治期间,全国人口超过三亿,人口与土地的比率开始突破“警戒线”,人多地少的矛盾日益尖锐,劳动力出现了剩余,由此导致粮食供应危机,饥饿的阴影笼罩着人民的生活。当时,上千万人无地可耕、衣食无着、四处游荡,这对社会、国家是一个多么大的压力和威胁!怎么办?

  无独有偶,此间中国北方生态环境急剧恶化,突出表现为黄河泛滥。受技术水平的限制,当时治河只有一个办法——堵决口,结果把黄河堵成了“地上河”,后果更为严重。同时,干旱趋势加剧,蝗灾频发。怎么办?

  屋漏偏逢连阴雨,从嘉庆以来,英国向中国走私鸦片,这给中华民族带来了灾难性的恶果,鸦片走私背后是西方殖民者的挑战。怎么办?

  什么是雪上加霜!哪个朝代遇到过这样险恶的环境!嘉庆帝简直是坐在了火山口上,王朝的命运随时可能终结!

  面对中国王朝晚期的普遍性难题,嘉庆帝无法解决;面对中华立国五千年史无前例的难题,他更是束手无策。后人不应据此指责他平庸无能,他亲政初年曾以迅雷不及掩耳之势清除了和珅势力,见识透彻、立场坚定、手段老到、恩威并用,既顺应了一般民意,又没有给朝局带来动荡,在此,并不比列祖列宗逊色。但是,诸如吏治、土地、经济这些体制上的痼疾以及人口膨胀、毒品泛滥、生态环境恶化等,即使今天依然是世界性的难题,后人怎能苛责二百年前的嘉庆帝呢?

  嘉庆帝自幼饱读儒家经典,立志做一个符合圣贤标准的君主,为此他勤政治国,夜以继日,几十年如一日;他一反父亲乾隆帝的作风,厉行节俭,身体力行;他宽以待人,平反冤案,营造一种祥和的气氛;他惩贪奖廉,任用清官能吏,力图推动官场风气的转变;他体察民间疾苦,凡遇到水旱灾荒,均能及时救济,遇到国家庆典,也能给老百姓一些实惠。嘉庆帝的这些举措固然不足以扭转王朝没落的大趋势,不足以使一个衰败王朝的命运出现根本性的转机,但他的努力依然具有意义,至少使得王朝的威信未倒、人心未散,这对于王朝统治的延续至关重要。

  在嘉庆帝及其时代早已逝去的今天,回顾这段历史,并不是为了讴歌或谴责,也不是为了使人们不忘过去那点事儿,重要的是吸取经验教训,把这段历史当成今天的镜子,把昨天当成今天进步的基础。让我们站在先人的肩膀上,比先人看得更远!


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