冠华居

为何“夺门之变”是明朝由盛转衰的一场关键性内战

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  1、景泰病重,暗流始动

  正统十四年(1449)八月,明英宗在土木之变中被俘。九月,兵部尚书于谦、吏部尚书王文等拥立英宗弟郕(读:chéng)王朱祁钰为帝(即明代宗景泰帝),遥尊英宗为太上皇。次年,英宗被释归,被景泰帝幽禁于南宫。

  世事难料,景泰八年,为巩固自己的权位而煞费苦心的景泰帝,突然病倒了,而且病得不轻。一时间,大臣们手忙脚乱,因为"储位未定"。他们寄希望于皇上霍然痊愈,危机便可以暂时获得缓解。

  文武百官天天都到左顺门问安,每次都是太监兴安出来发布消息,时日一多,他不耐烦了,说道:你们都是朝廷股肱耳目,不为社稷考虑,每天徒劳问安有什么用?他的意思是在暗示大臣,应该早日册立皇储。

  吏部尚书王直、礼部尚书胡濙(读:yíng)召集大臣会议,请求景泰帝,重新册立沂王朱见深(即后来的明宪宗,英宗长子,代宗年间曾被废为沂王)为皇太子,推举内阁大学士商辂(读:lù)起草奏疏。

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  萧镃(读:zī)提出异议,说:沂王既然已经退了,不可重新册立,只能提出“早建元良”(尽快册立太子)的请求。都察院左都御史萧维祯举笔说:我请求更改一个字,把“早建元良”改为“早择元良”。

  大臣们联名签署的奏折送到景泰帝的病榻前,得到的批示是:“朕偶有寒疾,十七日当早朝,所请不允。”

  然而,景泰帝真的是“偶有寒疾”吗?非也。他十二月二十八日一病不起,连最重要的仪式--正月初一的元旦朝贺也不得不取消。正月十五的郊外祭祀仪式不能取消,正月十二日,他把武清侯石亨叫到病榻前,命他代行祭祀。

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  2、所托非人,酿成大错

  石亨是陕西渭南人,出身将门世家,善骑射,有胆略,手提大刀,轮舞如飞,而且仪表威武,四方面孔,魁梧身材,美髯及膝。

  景泰帝即位后,接受兵部尚书于谦的推荐,任命石亨为五军都督府右都督,掌管五军大营,封为武清侯,授予大将军头衔。石亨代表皇帝去郊外祭祀,可见此人在皇帝心目中的地位非同小可。

  然而,景泰帝有眼无珠,看错了人,铸成了大错。石亨虽是一介武夫,却机敏过人,在景泰帝病榻前,近距离观察,皇上已经病入膏肓。一旦景泰帝驾崩,将拥戴谁继位,何去何从?

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